아리조나 타임즈


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아름다운 골프 코스 전망을 즐기던 델과 데니스 벤스는 최근 불도저가 18 홀 그린을 뒤엎는 모습을 보며 실망감을 감추지 못했다. 아리조나 빌트모어 리조트의 역사적인 아도비 골프코스가 다른 용도로 개발되는 것이다.
벤스 부부는 상징적인 골프코스가 결혼식, 기업 회의, 킥볼 토너먼트, 드론 라잇 쇼 등의 이벤트에 이용된다는 것을 알게 됐다. 결국 이 지역에 교통량이 많아지고 인파가 몰리게 된다는 의미다. 그리고 우려했던 일은 이미 일어나고 있다. 이 지역 주민들은 집 안에서 주차할 자리를 찾아 다니는 차량을 볼 수 있다는 것이다.
최근 동네 주민들은 최소한 두 건의 소송을 냈고 아도비와 링스 골프코스를 소유한 JDM 골프를 상대로 한 또 다른 소송들이 제기될 것으로 보인다. JDM은 제리 콜란젤로, 멜 슐츠, 그리고 데이빗 이튼이 공동으로 소유한 JDM 파트너스에서 운영하는 하나의 사업체다. 콜란젤로는 전 피닉스 선즈와 아리조나 다이아몬드백스의 구단주로 밸리에서는 가장 잘 알려진 사업가 중 하나이다.
JDM은 10년 전 경제공황 중에 파산법정에서 이 골프 코스를 매입했다. 여행 중인 콜란젤로를 비롯한 JDM 관계자들은 이 문제  대한 언급을 회피하고 있다.
얼핏보면 백만달러 대의 집들이 모여 있는 지역의 주민들의 분노와 소송은 그저 백만장자들의 하찮은 다툼으로 보인다. 그러나 좀 더 깊게 들어가보면 이 갈등은 폭넓은 소비자와 젊은 층을 끌어 들이려는 골프 산업의 절실함이 골프 코스의 역할을 변경해야 하는 시기를 반영하는 것이기도 하다.
웨스트 매니지먼트 피닉스 오픈과 같은 토너먼트의 탄탄한 성공에도 불구하고 요즘 미국에서 골프인구는 줄어드는 추세이다. 'IBIS 월드'의 연구에 의하면 전국적으로 골프 코스와 컨트리 클럽의 내년 평균 예상 수익 증가율은 연간 1 퍼센트도 되지 않는다. 2006년 이후 골프를 하는 인구는 약 5분의 1이 감소했으며 현재 남은 골퍼들은 대부분 40대 이후이다. 골프 코스와 컨트리 클럽들은 젊은 층과 여성들을 끌어 모으려는 희망으로 뭔가 다른 것을 시도함으로 이 같은 현상에 대응하는 것이다.
일부에서는 파티, 댄스 클래스, 피클볼 토너먼트, 맥주 시음행사 등 골프가 아닌 이벤트를 주관하기도 한다. 일부 골프장들은 보다 쉽고 빠른 골프를 위해 야드 길이를 줄이고 워터 홀과 샌드트랩을 없애기도 한다. 또한 4-5 시간이 걸리는 한 라운드 동안 전자기기 사용을 계속 원하는 사람들을 위해 카트에 텔리비전과 인터넷을 제공하기도 한다.
체이스 필드도 골프 산업 변화에서 예외는 아니다.
올 12월, 4만9천석의 아리조나 다이아몬드백스 홈구장은 '탑골프'의 드라이빙 레인지와 '완벽한 홀리데이 스팟'으로 바뀐다. 참석자들은 여러 가지 타겟을 향해 골프 공을 치며 퍼팅, 치핑, 그리고 테일게이트 등의 게임도 계획되어 있다.
밸리의 다른 골프장들도 변화되고 있다. 예를 들어 피니시언 리조트는 주택건설을 위해 골프장을 줄였다. 아와투키 레익스 골프 코스는 운영을 전면 중단했고 잔디와 워터 홀이 마르는 동안 인근 주민들과 법정분쟁을 벌였다.
메트로 피닉스 코스 인근에 거주하는 수천 수만 명의 주민들은 유사한 변화를 맞고 있으며 조용한 녹색 공간은 더 이상 보장받을 수 없게 됐다.
아리조나대학 (UA)의 연구에 의하면 골프 코스는 인근 주택 가치를 높여주는 경향이 있다. 많은 경우 그 동네 주민들만을 위한 비공식 하이킹 트레일도 있다. 따라서 골프장이 폐쇄되거나 다른 것으로 대체될 경우 이웃 주민들은 그 영향을 체감할 수밖에 없다.
2017년 UA 연구 보고서에는 "골프는 아리조나 경제에 중요한 부분을 차지하며 많은 시와 타운의 실제 경관을 설정하는 하나의 구성요소"라고 말하고 있다. 또한 골프장이 가까운 곳의 주택 가치에도 긍정적인 영향을 주었다고 한다.
지역 주택 소유자들에게 JDM이 수익을 올리기 위해 골프장에 행사시설과 주차공간을 건설하는 것이 여전히 악한 행위로 보인다. 그들이 골프 코스와 직접 연계된 빌트모어 리조트 인근에 집을 살 때는 이 같은 변화를 예상하지 못했기 때문이다.

마이클 에헌의 유한회사 (LLC)에 의해 8월 말에 접수된 소송장에는 "여러 해 동안 그 골프장은 최고급 시설로 아리조나 빌트모어 에스테이트 내 가치, 호감, 매력, 그리고 삶의 질을 높이는 데 기여해왔다"고 쓰여 있다. 에헌은 아리조나에서 가장 가치가 높은 기업 중 하나인 First Solar의 회장이자 전직 CEO이기도 하다.
다른 소송에서는 일부 주민들이 "트랙터 소리와 패티오에 돌을 다른 곳으로 옮기는 장비의 지축을 흔드는 소리 때문에 아침에 잠을 깼다"며 불만을 표했다.
두 개의 소송은 결혼식과 기업행사 등의 증가를 포함한 일부 제안이 수년 동안 유지한 법적 규정을 위반하는 것이라며 수정을 주장했다. 이들은 JDM이 2003년 전 소유주 카부토 아리조나 프로퍼티로부터 골프 코스 주변으로 100 채 이상의 최고급 콘도를 개발하는 것을 허용하는 조건으로 계약과 제한규정에 동의한 것이라고 주장했다. 규정에 따라 골프 코스에서의 활동이 제한된다는 것이다.
빌트모어의 두 개 골프장은 오랜 역사를 가지고 있으며 주 내에서 가장 가시적인 골프 코스이기도 하다. 츄잉껌 거물 윌리엄 기글리 주니어에 의해 1920년대 말부터 지어지기 시작했으며 대통령과 영화배우들이 참여하는 골프대회를 주관하기도 했다.
그러나 최근 기업 행사로 용도가 확장되고 골프와 상관는 킥볼 및 드론 라이트 쇼 등의 행사가 개최되면서 분위기는 완전히 달러졌다. 결과적으로 소음, 쓰레기, 주차난, 차량 배기가스를 비롯한 여러 가지 문제가 발생하고 있다고 이웃 주민들은 주장한다.
JDM은 이 지역의 성향과는 극심하게 상반되는 대규모 행사들에 초점을 맞추며 '주요 비즈니스 모델 변경'을 시행하고 있다고 지역 주택소유주연합회 투 빌트모어 에스테이트의 리차드 아로요 회장은 말했다. 아로요 회장은 인근 다른 HOA 의 15 명을 포함해 3000 명 이상이 비즈니스 변경에 영향을 받을 수 있다고 말했다.
비즈니스 변경에는 대규모 연회를 개최할 수 있는6000 스퀘어피트의 연회장, 다른 특별 행사 시설, 주차 공간 확장, 투광 조명, 야외 주점, 야외 화장실, 그리고 별도의 결혼식장 등이 포함된다.
이 같은 시설이 들어 오면 보행자 및 차량 교통량이 증가될 것이며 음주 운전자들이 많아질 가능성도 있다. 또한 확성 시스템과 앰프 음악으로 소음이 증가될 수 있다.
아로요는 "그 결과는 카니발 분위기가 될 가능성이 높다"고 말했다. 아로요의 HOA는 자체적으로 변호인을 채용했다.
빌트모어 지역 주민들은 사전에 골프장 변경에 대한 어떤 정보나 공지도 없었다고 말했다. 주민들은 JDM에서 의도적으로 토목장비들이 움직이기 시작할 때까지 숨기고 있었다고 주장한다.
주민들을 가장 크게 분노하게 만든 것은 8월 15일에 피닉스 시 도시계획 담당자에게 6000 스퀘어피트 규모의 행사장 건설 계획을 제출한 것이다. 아로요는 "여름철이라서 많은 주민들이 집에 없는 기간이었다"며 "집으로 돌아온 주민들은 갑자기 창밖으로 토목 장비들이 움직이는 것을 보게 된 것"이라고 말했다.
벤스 부부는 공사에 대해 JDM 관계자로부터 들은 것이 아니라 아도비 식당 웨이트리스, 골프 카트 운전자, 그리고 핫도그 스탠드 직원 등으로부터 들었다고 말했다.
피닉스 시는 아직 아도비 골프 코스 변경 플랜을 승인하지 않은 상태이다. 피닉스 시청의 앤지 홀즈워스 대변인은 "계획안이 제출됐지만 아직 검토가 필요하다"고 말했다.

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