아리조나 타임즈


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아리조나 샌 루이스의 겟세마네 침례교회는 지난 23년 간 원하는 모든 사람들에게 음식을 제공하는 것을 사명으로 삼아왔다. 
무료 급식과 식품 드라이브를 통해 이 교회에서는 지역 사회는 물론 캘리포니아와 멕시코의 배고픈 사람들에게 음식을 제공했다. 또한 멕시코 국경에서 차로 5분 거리에 위치한 이 교회에서는 국경을 넘어 온 사람들에게 중요한 지원 시스템 역할을 했다. 
그러나 교회에서 연방법원에 접수시킨 소송에 따르면 이달에 모든 서비스가 중단됐다. 교회 측의 고발 내용에 따르면 샌 루이스 시에서 2022년부터 교회의 급식사역에 반감을 나타내기 시작했으며 교회에서 세미-트럭을 이용해 도네이션 물품을 싣고 내리는 것이 토지사용제한법 (Zoning laws)에 위배된다고 판단했다. 또한 교회에서 급식하는 행위를 비상업 존에서 사업행위를 하는 것으로 잘못 해석했다고 주장했다. 
따라서 교회와 호세 마누엘 카스트로 목사는 시에 4천 달러의 벌금을 내야할 처지가 된 것이다. 만일 교회가 금식 사역을 계속해 한 번 더 티켓을 받을 경우, 카스트로 목사에게는 경범죄가 적용되어 상당히 높은 벌금이나 6개월 형, 또는 둘 다 부과받을 수 있다. 
카스트로 목사는 "푸드 사역은 우리 교회가 사람들을 돕고 복음과 하나님의 사랑을 나누는 방식"이라고 말했다. 
소송에서 피고는 샌 루이스 시, 니브스 리델 시장, 시 행정관 제니 토레스, 그리고 시 규정 집행관이다. 교회 측에서는 교회에서 도움이 필요한 사람들에게 음식을 주는 방식으로 종교적 믿음을 행할 수 있는 권리를 보호해 줄 것을 법원에 요청했다. 
교회 측 변호는 종교의 자유 케이스를 전문으로 맡고 있는 전국 법률회사 First Liberty Institute가 맡았다. 제레미 다이스 변호사는 "시에서 카스트로 목사를 위협하고 벌금을 부과할 게 아니라 사역을 장려하고 배고픈 사람들을 돕는 데 함께 참여해야 한다"고 말했다. 
교회의 급식 사역은 1999년 한 여성이 500파운드의 식품을 교회로 가져오면서 시작됐다. 이 여성은 쌀, 콩, 밀가루 등이 담긴 박스를 멕시코로 가져가려 했지만 멕시코 세관에서 거부당했다. 다음 날 카스트로와 교회 성도들은 푸드뱅크를 급히 조직했고 저녁 무렵에는 가져 온 식품이 모두 분배됐다. 
그 후 20년 간 카스트로는 매주 주 전역을 돌며 식품을 수거했다. 식품을 기증받을 수 있다면 심지어 캘리포니아와 네바다까지도 갔다. 도네이션이 늘어나면서 필요한 사람들도 많아졌다. 특히 멕시코에서 국경을 넘어 온 사람들을 돕기 시작하면서 수요는 더욱 많아졌다. 
멕시코 출신인 카스트로 목사는 스페니시를 사용하는 교회를 시작하기 위해 샌 루이스로 이주했다. 카스트로 목사와 교회 스태프들은 멕시코에서 온 사람들에게 음식과 담요만 제공하는 게 아니다. 금방 국경을 넘어 온 사람들에게 이들이 현재 어느 주에 있는지, 언제 가족과 만나게 될지, 이민 절차 등의 질문에도 답해준다. "그들에게는 미국 국경을 넘어 온 직후 우리가 처음 음식과 물을 제공한 사람들"이라고 카스트로는 말했다. 
멕시코-미국 국경을 넘어 유마 카운티로 오는 사람들의 숫자는 지난 몇 년 간 오르락 내리락했다. 미국 관세국경보호청에 의하면 유마 지구에서 2023 회계연도에 이민자들을 접촉한 건수는 17만4천 건 이상이다. 이전 해에는 31만 건이 넘었었다. 올 해는 3월 초까지 2만7천 건이었다. 
민주당 소속의 리델 시장도 멕시코 이민자이다. 리델 시장은 2022년 12월에 샌 루이스로 이민자들이 밀려들면서 구급차 등 시의 응급 서비스에 지장을 초래했다고 말했다. 교회의 고발 내용에 따르면 샌 루이스 시는 오랫 동안 교회의 푸드 사역을 지원해왔지만 2022년 리델 시장이 당선되면서 모든 게 달라졌다. 
2023년 시에서는 교회가 위치한 지역에는 시 조닝 규정에 따라 세미-트럭을 주차할 수 없다고 경고했다. 교회에서는 수년 간 식품 및 기타 도네이션 물품을 창고로부터 옮기는 데 두 대의 세미-트럭을 이용해왔다. 시에서는 또한 식품을 나눠주는 것은 상업 행위이기 때문에 상업 또는 산업 구역에서만 가능하다고 교회 측에 경고했다. 
교회에서는 세미-트럭을 교회에서 1마일 정도 떨어진 곳에 주차하고 물품을 가져오는 등 시 규정을 따르기 위해 노력했지만 시에서는 계속 압박하고 있다고 다이스 변호사는 말했다. 
지난 2월에는 도네이션 물품을 실은 세미-트럭이 기사가 실수로 교회까지 왔고 목사는 기사를 곧바로 하차 지점으로 돌려보냈다. 그런데 다음 날 시 규정 집행관과 두 명의 경찰이 교회로 와서 규정 위반 티켓을 주고 갔다는 것이다. 
이 사건으로 카스트로는 더욱 긴장하게 됐으며 이제는 교회 근처에서 경찰을 보면 매우 불편하다고 말했다. 경찰을 보면 "이제 또 뭐지? 내가 또 뭘 잘못했나?"라는 생각이 든다는 것이다. 
결국 3월부터 교회에서는 시와의 충돌을 피하기 위해 푸드사역을 전면 중단하고 도네이션도 받지않고 있다. 카스트로 목사는 거의 매일 푸드 사역이 언제 다시 시작되냐는 질문을 받는다. 
"그저 기도하면서 샌 루이스 시가 마음을 바꾸기만을 희망하고 있다"고 카스트로 목사는 말했다. 

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