아리조나 타임즈


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불모의 땅 황무지 사이로 솔트 강은 유유히 흐른다. 태초이래 화이트 산에서 흘러내린 화이트 강과 블랙 강이 합류하면서 발원한 장 장 200 마일의 길고 긴  솔트 강은 한 세월처럼 묵묵히 흘러와  피닉스 끝자락 15마일 지점에 있는 힐러 강 줄기로 잦아든다.


천 가지로 모습을 달리하는 솔트 강은 서쪽으로 계속 흐르면서 강 유역에 자그만치 13,700스퀘어 마일의 배수분지를 이루어 뭇 생명을 보듬기도 하나 때로는  분노한  물살을 이루어 강 주변을 무자비하게 부숴버린다.


옛부터 강물이 짜서 솔트 강으로 불려


옛부터 솔트 강 주변을 생활 근거지로 삼고 살아온 피마 (Pima) 인디안들은 Onk  Akinel "짠 강물"로, 그리고 야바파이 (Yavapai) 인디안들은 Hakathi 라고 부르면서 짠 강물에 의지해 목숨을 부지했다. 아리조나 최초의 스페인 정복자 코로나도 Coronado는 이 강을 "발사 나무의 강" 즉 Rio de la Balsas 라고 부르고 그 후에 솔트 강을 찾은 스페인들은 "푸른 강" "소금의 강" "검은 강" 등으로 불렀다.


1925년 피닉스 상공회의소는 "솔트 강"이라는 이름이 피닉스를 찾는 관광객에게 혐오감을 준다고 다른 이름을 지어주자고 주민의 의견을 청했다. 그러나 대부분 주민들은 피닉스 일대가 "태양의 계곡" 처럼 Valley of Sun "솔트 강 계곡" Salt River Valley 이라는 이름에 익숙하다고 옛 이름을 선호했다고 당시 아리조나 리퍼블릭 신문은 보도했다.


블랙 강을 따라 솔트 강은 북쪽으로는 아파치 요새 인디안 보호구역과 남쪽으로는 산 카를로스 아파치 인디안 보호구역 사이의 경계를 이루며 흐른다. 솔트 강은 서쪽과 남서쪽으로 유유히 흐르면서 25마일 길이의 카리조 Carrizo 샛강으로 빠져들고 다시 36 마일 길이의 Cibecue 샛강과 합류한 후 북쪽으로 흘러 아파치 요새 보호구역과 남쪽의 톤토 국립수목원과 경계를 이루면서 흐른다.


서쪽으로 흐르는 솔트 강에  피날 Pinal 샛강이 흘러들고 솔트 강은 솔트 강 계곡과 메사 근방의 Tonto National Forest, 그리고 메사, 템피, 스카츠데일을 지나면서 서쪽으로 흐른다. 이어 솔트 강은 피닉스 남쪽을 스쳐 지나가며 우기가 아니면 항상 건조한 모래바닥을 드러내는 피닉스 남쪽 15마일에 있는 힐러강으로 빠져든다.


개척민들이 옛 호호캄 인디안의 수로에서 첩첩이 쌓인 세월의 잔해를 걷어내고 부서진 수로를 손보자 솔트 강의 맑은 물은 아리조나의 뜨거운 햇살에 번쩍이며 황야로 흘러들었다. 강바람에 죽음같은 흰 먼지만 날리던 황무지에는 강물따라 생명이 움트고 수로 주변에는 다시 개척민 아이들의 웃음소리가 저녁을 짓는 연기와 함께 피어올랐다.


부족한 용수는 엣 수로를 정비하여 해결


1867년 스윌링이 관개수로 회사를 설립하고 솔트 강의 강물을 황무지에 끌어들인 이후 솔트 강 주변에는 100여 명의 개척민들이 몰려들었다. 1878년 용수권 신청량은 강물의 유입량을 5.5배나 초과하여 매년 6백만 에이커 피트였다. 이처럼 물 부족 사태가 심각하자 1873 년 콜로라도 덴버에서는 서부 9개주의 지사가 머리를 맞대고 미연방 의희가 서부 오지의 심각한 용수문제 해결에 적극 나서줄 것을 촉구하는 서신을 채택했다. 아리조나 연방 영토에서는 새포드 Ansen P.K. Safford 지사가 대표로 참석했다.


잭 스윌링의 수로사업이래 거의 10년만에 솔트 강변에는 모드 11개의 수로회사가 근 20개 이상의 수로를 개통하여 솔트 강의 물줄기를 황무지로 돌렸다. 그랜드 커낼 Grand Canal Co.,수로회사는 1878년 6월20일 주 정부에 수로회사 설립을 신청하고 다음 해 22.43마일의 수로를 완공하고 솔트 강 북쪽지역 17,000 에이커의 황무지를 농토로 개간했다. 그러나 일부 농민들은 이 거대한 수로 때문에 자신들의 농토에 물이 잘 흘러들지 않는다고 수로 일부를 파괴했다. 1906년 미 연방정부는 이 수로를 2만 4백8달러에 매입했다.


잭 스윌링의 수로사업에 자극을 받은 13명의 농민들은 템피 커낼 Tempi Canal., co 를 설립하고1870년 솔트 강 남쪽지역에 9.76 마일의 수로를 완공하여 56,000 에이커의 농경지에 물을 대었다. 수로 건설 당시 B.W.Hardy 대통령을 기려 회사이름을  Hardy Irrigation co.,로 불렀으나 대통령이 사임하자 템피 수로회사로 이름을 바꾸었다.


길이가 38.62 마일의 아리조나 커낼은 1885년 5월 버어디 강 하류에서 솔트 강 동쪽 1 마일 지점에 아리조나 커낼 수로회사가 옛 호호캄의 수로를 정비하여 개통했다. 이 수로를 통해 모두 10만  에이커의 농경지가 새로 생겨났다. 아리조나 커낼 측은 이 수로 공사를 위해 머피 John Murphy를 특별 채용했다. 머피는 이후 글렌데일 시를 세우는데 앞장섰다. 한편 운하 남쪽 640 에이커는 1888 년 남북전쟁 당시 군목 스커츠 Winfield Scott 소령이 구입하여 이후 오늘의 스카츠데일이라는 시가 탄생했다. 

이어 9.91 마일의 사우스 커낼, 14.73 마일의 이스턴 커낼, 3.42마일의 크로스 컽 커낼, 웨스턴 커낼, 컨솔리데이트 커낼이 완공되면서 태양의 계곡 솔트 리버 밸리에 번영을 약속했다.


그러나 외지에서 솔트 강변으로 흘러든 개척민들은 두고 온 고향과 전혀 다른 하천 등 자연환경을 이해하는 데는 오랜 시간이 걸리지 않았다. 사막 한 가운데를 묵묵히 흐르는 아리조나의 강물은 계절마다 다르고 또 지난 해가 금년과 달랐다. 심지어 오늘이 다르고 내일과도 달랐다. 잡초와 자갈투성이의 모래바닥을 어머니 손길처럼 자애롭게 흐르던 강물은 순간 수마로 돌변하여 주위의 모든 것을 처참하게 앗아갔다. 


홍수로 철교가 끊겨3개월간 열차가 불통


가뭄 때 솔트 강의 유량은 매초당 200 큐빅피트이나 장대같은 비를 만나면 유량은 수천배로 늘어나 근 20만 큐빅 피트로 늘어난다. 이처럼 유량의 차이가 엄청나자 강물에 의존하여 농사를 짓는 개척민간에는 용수권을 두고 분규가 그치지않았다.


근 1천여년전인 899년 아리조나에는 엄청난 홍수가 있었다고 고고학자들은 말한다. 고고학자들은 화석의 나이테를 보고 당시의 강우량을 측정했다. 학자들은 피닉스 일대의 강우량이 보통 9만 에이커 피트이나 홍수가 났던 899년에는 강우량이 무려 2천5백만 에이커 피트로 지금의 루즈벨트 댐에 저장된 물의 2.5 배가 된다고 했다. 

1889년12월 5일 홍수로 버어디 강의 강물이 제방을 넘치자 맥다우엘 요새가 물에 잠겼고 1890년 2월22일 폭우로 솔트 강의 수위가 15 시간만에 17피트가 되었다. 또한 위켄버어그 북쪽 30 마일의 Hassaympa 강물에 비와 눈녹은 물이 흘러들면서 강물이 불어 댐(Walnut Grove  Dam)이 붕괴되어 많은 인명피해를 보았다. 

1891년 2월15일부터 26일까지 11일간 내린 홍수로 솔트 강과 버어디 강, 힐러 강 유역은 완전 물에 잠겼다. 당시 솔트 강의 유량은 매초당 30만 큐빅 피트에 달해 피닉스 근방 3 마일 정도가 물에 잠겼다. 또한 솔트 강과 버어디 강 근방 흙벽돌집은 모두 강물에 쓸려나갔다. 버어디 강의 수위는 18피트에까지 달하고 템피와 피닉스 간의 철교가 홍수에 끊겨3개월간 열차가 운행되지 못했다. 이때 슈퍼스티션의 잃어버린 황금의 주인공 제이컵 왈츠도 물에 잠겼다가 구사일생 목숨을 구했고 피닉스라는 도시 이름을 지은 듀파도 지붕에 기어올라가  몸을 피해 목숨을 건졌다.


1905년 홍수때는 1885년 완공한 아리조나 취수땜이 홍수로 붕괴되었다.(계속)


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